La zucca: alimento dalle mille proprietà benefiche.

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Originaria del Centro America, la zucca è una pianta ampiamente diffusa e coltivata nelle sue molteplici varietà, in tutto il territorio italiano. Appartenente alla famiglia delle Cucurbitaceae, oggi porta con sè tanti curiosi aneddoti sui suoi diversi usi nel tempo.

Ad esempio, gli Antichi Romani ricavavano dalle zucche dei pratici e comodi contenitori impermeabili, eliminando tutta la polpa lasciandola successivamente ad essiccare, mentre i sudamericani, invece, con essa ci costruivano diversi strumenti musicali, come le tradizionali maracas.

Della zucca si mangia la polpa, ma anche i suoi fiori e semi; proprio quest'ultimi sono molto calorici e, quindi, vanno consumati con moderazione e ritegno. Alimento ricco di minerali (come potassio e magnesio), contrasta l'insorgere di malattie cardiovascolari, protegge il cuore e le arterie, contribuendo ad abbassare i livelli di pressione arteriosa.

I semi di zucca, fonte di acidi grassi Omega 3, aiutano a regolare il tasso di colesterolo e dei trigliceridi, a mantenere le arterie pulite, abbassando il rischio di infarti e ictus.

Se assunta a cena, può contribuire a far riposare meglio le persone, per il suo effetto leggermente lassativo. Inoltre è un cibo salutare, a basso contenuto calorico, nutriente, leggero e digeribile. Contiene molta acqua, fibre e anche una grande quantità di carotenoidi, che proteggono la cute e gli occhi dai danni provocati dai raggi solari ultravioletti

Grazie ad una buona quantità di vitamina C e vitamine del gruppo B, è stato dimostrato che la zucca aiuti a mantenere la pelle giovane, tonica, luminosa ed idratata a lungo. Proprio per questo motivo, viene ampiamente utilizzata per la preparazione di creme idratanti e maschere nutrienti. Gli antiossidanti presenti in tutte le varietà di zucca, favoriscono la rigenerazione cellulare, combattono i radicali liberi e, inoltre, migliorano lo stato di salute delle cellule, mantenendole più sane e giovani.

Tra le altre mille virtù di questo ortaggio autunnale si annovera anche la proprietà di ripristinare, grazie all'abbondante presenza di acqua e fibre, l'equilibrio della flora intestinale

Ecco perchè la zucca viene considerata da tutti i più grandi chef e ristoratori italiani la "regina dei cibi d'autunno", proprio perchè grazie alle sue innumerevoli proprietà benefiche, risulta essere un prezioso alleato per la nostra salute umana, soprattutto in vista dell'arrivo dell'inverno che, come ogni anno, porta con sè i classici malanni di stagione come l'influenza, i virus intestinali, la diarrea, le congestioni nasali, raffreddori, sinusiti e congestioni nasali, da affrontare , nel caso, facendo un pieno di vitamine e sali minerali che rafforzano il nostro sistema immunitario mantenendoci forti e attivi. 

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Il grande successo dei cibi superfood in Italia.

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In natura esistono dei cibi che possono aiutare l'uomo a vivere meglio e più a lungo. Questi particolari alimenti si chiamano Superfood e sono talmente ricchi di proprietà salutistiche da essere stati definiti super alimenti. Per la maggior parte si tratta soprattutto di frutta, bacche, spezie e semi che contengono numerosi principi attivi molto interessanti ed utili per la salute umana. La lista di questi alimenti è in continua evoluzione, in quanto la scienza alimentare scopre quasi ogni giorno nuovi principi antiossidanti e nutrienti contenuti dentro questi particolari cibi.

I superfood sono in grado ad esempio di contrastare l'invecchiamento cellulare, alcuni possiedono proprietà antitumorali, e altri ancora prevengono l'insorgere di malattie cardiovascolari e aiutano persone che soffrono di problemi della pressione arteriosa. Tutti questi effetti benefici sono ottenuti grazie alla presenza di antiossidanti, principi nutritivi e minerali di cui sono ricchi questi alimenti, ed è proprio per questo, che riscuotono sempre più consensi da parte della popolazione italiana, sempre più attenta a ciò che mangia e a quello che porta in tavola.

Ecco una breve presentazione di alcuni cibi superfood più studiati e attualmente conosciuti:

Mirtillo.

Possiede varie proprietà tra le quali le più importanti sono alcuni flavonoidi che aiutano a rallentare l'invecchiamento, prevenendo così i danni dei radicali liberi grazie alla loro potente azione antiossidante. Il mirtillo è inoltre famoso anche per il benessere degli occhi; durante la seconda guerra mondiale, i piloti della British Royal Air masticavano spesso mirtilli per migliorare la loro visione notturna durante i bombardamenti.

Melograno.

I suoi chicchi sono un'eccellente fonte di vitamine e minerali. Questo frutto contribuisce in poco tempo ad abbassare la pressione sanguigna e a ridurre lo stress ossidativo nelle persone sane. Favorisce inoltre la riduzione dell'accumulo di liquidi in eccesso, contrastando il senso di gonfiore e di pesantezza.

Barbabietola.

Anche la barbabietola rientra nei cibi superfood sia per le sue proprietà protettive del muscolo cardiaco, sia perchè abbassa la pressione sanguigna e la tendenza alla coagulazione del sangue nell'uomo. 

Cacao.

Alimento molto apprezzato per la sua grande capacità di ridurre il rischio di malattie cardiache, contribuendo ad abbassare la pressione sanguigna ed aumentare l'elasticità dei vasi sanguigni.

Tè verde.

Esercita la maggior parte dei suoi benefici attraverso i polifenoli soprattutto catechine. La sua assunzione favorisce una buona circolazione sanguigna, una riduzione del colesterolo in eccesso e a numerosi altri effetti cardioprotettivi e neuroprotettivi. 

Peperoncino.

Il peperoncino contiene una sostanza particolare chiamata capsaicina, nota per le sue proprietà dimagranti, che agisce riducendo lo stimolo dell'appetito, sia sull'aumento del metabolismo energetico verso l'utilizzo dei grassi piuttosto che dei carboidrati. 

Ginkgo Bilboa.

Nelle persone affette dalla forma secca di degenerazione maculare, contribuisce a migliorare la visione e la circolazione nell'arteria oftalmica.

Bacche antiage.

Sono dei piccoli e colorati frutti altamente nutrienti e ricchi di potenti antiossidanti in grado di ridimensionare l'azione dannosa dei radicali liberi che danneggiano le nostre cellule portando all'invecchiamento precoce e alle malattie degenerative. 

   

 

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