La zucca: alimento dalle mille proprietà benefiche.

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Originaria del Centro America, la zucca è una pianta ampiamente diffusa e coltivata nelle sue molteplici varietà, in tutto il territorio italiano. Appartenente alla famiglia delle Cucurbitaceae, oggi porta con sè tanti curiosi aneddoti sui suoi diversi usi nel tempo.

Ad esempio, gli Antichi Romani ricavavano dalle zucche dei pratici e comodi contenitori impermeabili, eliminando tutta la polpa lasciandola successivamente ad essiccare, mentre i sudamericani, invece, con essa ci costruivano diversi strumenti musicali, come le tradizionali maracas.

Della zucca si mangia la polpa, ma anche i suoi fiori e semi; proprio quest'ultimi sono molto calorici e, quindi, vanno consumati con moderazione e ritegno. Alimento ricco di minerali (come potassio e magnesio), contrasta l'insorgere di malattie cardiovascolari, protegge il cuore e le arterie, contribuendo ad abbassare i livelli di pressione arteriosa.

I semi di zucca, fonte di acidi grassi Omega 3, aiutano a regolare il tasso di colesterolo e dei trigliceridi, a mantenere le arterie pulite, abbassando il rischio di infarti e ictus.

Se assunta a cena, può contribuire a far riposare meglio le persone, per il suo effetto leggermente lassativo. Inoltre è un cibo salutare, a basso contenuto calorico, nutriente, leggero e digeribile. Contiene molta acqua, fibre e anche una grande quantità di carotenoidi, che proteggono la cute e gli occhi dai danni provocati dai raggi solari ultravioletti

Grazie ad una buona quantità di vitamina C e vitamine del gruppo B, è stato dimostrato che la zucca aiuti a mantenere la pelle giovane, tonica, luminosa ed idratata a lungo. Proprio per questo motivo, viene ampiamente utilizzata per la preparazione di creme idratanti e maschere nutrienti. Gli antiossidanti presenti in tutte le varietà di zucca, favoriscono la rigenerazione cellulare, combattono i radicali liberi e, inoltre, migliorano lo stato di salute delle cellule, mantenendole più sane e giovani.

Tra le altre mille virtù di questo ortaggio autunnale si annovera anche la proprietà di ripristinare, grazie all'abbondante presenza di acqua e fibre, l'equilibrio della flora intestinale

Ecco perchè la zucca viene considerata da tutti i più grandi chef e ristoratori italiani la "regina dei cibi d'autunno", proprio perchè grazie alle sue innumerevoli proprietà benefiche, risulta essere un prezioso alleato per la nostra salute umana, soprattutto in vista dell'arrivo dell'inverno che, come ogni anno, porta con sè i classici malanni di stagione come l'influenza, i virus intestinali, la diarrea, le congestioni nasali, raffreddori, sinusiti e congestioni nasali, da affrontare , nel caso, facendo un pieno di vitamine e sali minerali che rafforzano il nostro sistema immunitario mantenendoci forti e attivi. 

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I cibi che non possono mancare in tavola a maggio.

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Maggio rappresenta per molti italiani uno dei mesi più piacevoli dell'anno: le temperature quasi estive sono l'ideale per godere delle lunghe giornate di sole fuori casa, o per concedersi una prima vacanza, oppure una passeggiata in compagnia per respirare l'aria di primavera.

Ecco a voi qualche utile suggerimento per godere al meglio di alcuni cibi che ci offre la natura in questo particolare periodo dell'anno!

I piselli.

I piselli sono uno dei regali più buoni che ci dona la primavera. Grazie al loro sapore dolce e delicato si possono utilizzare in modo estremamente versatile in numerose tipologie di ricette: dai muffin salati con prosciutto cotto e piselli, fino ad un grande must della cucina italiana come i fusilli panna, prosciutto e piselli.

Sono dei legumi particolarmente leggeri e altamente digeribili e, solitamente, non danno problemi di aerofagia o meteorismo. Quelli freschi sono molto ricchi di sali minerali, vitamine e acqua, disponendo anche di fibre utili per il benessere intestinale e per contrastare la stitichezza. Aiutano a tenere a bada il colesterolo e la glicemia e, inoltre, sono preziosi amici del cuore, della circolazione e del sistema immunitario.

La cicoria.

La cicoria è una verdura a foglia verde che cresce in modo spontaneo e naturale nei campi in tutto l'anno solare. Oggi esistono in commercio numerose varietà di cicoria che si diversificano principalmente per l'aspetto e per le loro proprietà organolettiche.

Le caratteristiche che le accomunano sono il classico sapore amarognolo che, in base alla singola varietà, può essere più o meno accentuato. Anche questo è un alimento versatile, con il quale si possono preparare molteplici zuppe, torte salate, oppure saporiti contorni da abbinare a piatti di carne o pesce.

La cicoria stimola la concentrazione, aiuta a combattere la sonnolenza, ha potere lassativo e stimola l'attività di pancreas e fegato. Grazie alle sue proprietà benefiche, aiuta a regolare la quantità di glucosio e di colesterolo nel sangue.

I fiori di zucca.

Buoni, delicati e molto coreografici, i fiori di zucca crescono sia nelle zucchine, sia sulle zucche con petali di un colore giallo - aranciato e all'interno presentano grossi pistilli.

Trovano largo impiego in cucina e si prestano ad essere consumati fritti in pastella, ma anche in tante altre gustose preparazioni. La stagione migliore per il loro consumo è decisamente l'estate, anche se si trovano nei banchi dei supermercati italiani per tutto l'anno.

Sono alimenti particolarmente consigliati alle persone che soffrono di problemi di osteoporosi oppure di mancanze minerali e vitaminiche. 

Le ciliegie.

Le ciliegie sono uno dei frutti più buoni che ci offre questa stagione: oltre ad essere un alimento molto gustoso, sono molto utili per la salute del fegato e del cuore, risultando particolarmente adatte anche a coloro che soffrono di diabete. Oggi esistono moltissime varietà di ciliegie in commercio; le più note in Italia sono Ferrovia, Durone e Anella.

Le alici (o acciughe).

Molto simili alle sardine, le alici appartengono alla categoria del pesce azzurro. La loro carne risulta particolarmente gustosa e indicata per essere consumata cruda, previa marinatura, oppure fritte. Sono un alimento ricco di nutrienti utili alla salute del nostro organismo e presentano un contenuto energetico moderato che permette di poterle consumare almeno due volte alla settimana.  

Il pesce spada.

E' uno dei pesci più pregiati e consumati nelle tavole italiane, soprattutto al Sud Italia, dove abbondano ricette tipiche siciliane che lo vedono come vero e proprio protagonista.

Si tratta di un alimento estremamente proteico e particolarmente magro, per questo risulta particolarmente indicato alle persone che stanno seguendo una particolare dieta alimentare.

La carne del pesce spada è anche un'ottima fonte di vitamine. Anche l'apporto di sali minerali risulta interessante; questo pesce è una buona fonte di potassio, ferro, calcio e fosforo. 

 

 

 

 

 

 

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