Le origini della festa del papà.

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Quella del papà è una festa che affonda le sue radici Oltreoceano. Diffusa in tutto il mondo, nei Paesi di tradizione religiosa cattolica, come ad esempio l'Italia, questa ricorrenza cade ogni anno il 19 marzo, giorno di San Giuseppe, che nella tradizione popolare oltre a proteggere i poveri, gli orfani e le ragazze nubili, in virtù della sua professione, è anche il protettore dei falegnami. 

Non tutti oggi sono al corrente che i primi a celebrare il giorno di San Giuseppe sono stati nel 1030 i monaci benedettini, seguiti dai Servi di Maria nel 1324 e dai Francescani nel 1399. Proprio nei Vangeli di Matteo e Luca si trovano alcuni accenni, ma sono molto numerose le tradizioni che risalgono a questa ricorrenza. Grazie ad alcuni ordini religiosi, nel 1300 si inizia a celebrarla proprio il 19 marzo per commemorare il giorno della morte di Giuseppe

Con Papa Sisto IV nel 1479, la data viene ufficialmente inserita nel calendario. Promossa dai papi Sisto IV e Pio V per ricordare il coraggio e la determinazione di tutti i padri, questa celebrazione viene estesa presto a tutta la Chiesa.

Dal 1968 al 1977, in Italia, questa data diventa una vera e propria festa nazionale. Nel 2008 vengono proposti alcuni disegni di legge per ripristinare alcune festività soppresse in passato come quella di San Giuseppe, ma ad oggi resta solo una giornata speciale in cui, figli e mamme, amano dedicare pensieri e piccoli regali al proprio papà e compagno. 

Le origini più antiche di questa ricorrenza risalgono al 5 luglio 1908 a Fairmont, in West Virginia, nella chiesa metodista locale. La prima a sollecitarne l'ufficializzazione fu la signora Smart Dodd che, ispirata proprio da un sermone ascoltato durante la santa messa ma ignara della tradizione di Fairmont, organizzò una festa il 19 giugno 1910 per celebrare il padre William Jackson Smith, veterano di guerra. 

Ancor prima, nel 1908, la causa della festa del papà era stata sostenuta da una chiesa della Virginia con un sermone dedicato a 362 uomini morti nel crollo di una miniera.

Un anno dopo, una donna cresciuta insieme a 5 fratelli, da un vedovo, aveva già provato a dare vita a questa festa. L'origine storica della festa del papà varia quindi nelle diverse zone del globo, ma con un comune denominatore: tanti abbracci, baci, regali e piccoli lavoretti donati ai loro papà con l'affetto che solo i figli sanno dimostrare di avere.

In Italia la festa del papà è caratterizzata da due manifestazioni tipiche: i falò e le zeppole. Poichè la celebrazione di San Giuseppe coincide proprio con la fine dell'inverno, si è sovrapposta ai vari riti di purificazione agraria svolti nel passato pagano.

In questa occasione, si bruciano i residui del raccolto sui campi ed enormi cataste di legna vengono accese ai margini delle piazze. Quando il fuoco sta per spegnersi, alcuni individui lo scavalcano compiendo grandi salti, mentre le persone anziane intonano inni in onore a San Giuseppe.

Tutti questi riti oggi vengono accompagnati dalla preparazione delle zeppole, frittelle a base di crema o marmellata, con un impasto molto simile a quello dei bignè o krapfen

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19 Marzo: La Festa del Papà.

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La Festa del Papà è alle porte ma non tutti, probabilmente, ne conoscono le origini, che a quanto pare sono statunitensi.

Quella del papà è una festa che arriva da oltreoceano. Le tracce più antiche della celebrazione, risalgono al 5 luglio 1908 a Fairmont, West Virginia, nella chiesa metodista locale.

Tuttavia, la prima a sollecitarne l'ufficializzazione fu la signora Sonora Snart Dodd che, ispirata da un sermone ascoltato durante la messa ma ignara della tradizione di Fairmont, organizzò una festa il 19 giugno 1010 a Spokane, Washington, per celebrare il padre che aveva combattuto nella guerra di secessione americana.

In Danimarca e in Russia questa ricorrenza, invece, assume un significato ancora diverso, non religioso ne storico, bensì civile. Nel primo caso, infatti, si celebra anche la Costituzione; nel secondo, invece, si ha un'estensione del concetto di paternità in quanto vengono onorati i difensori della patria. 

In Italia la festa del papà si festeggia ogni anno il 19 marzo. E' una ricorrenza civile diffusa in tutto il mondo che ha origini relativamente recenti: è nata all'inizio del XX secolo come contraltare della festa della mamma, per celebrare la paternità e i padri in generale.

Un'abitudine particolare è consolidata in Francia, dove i piccoli regalavano una rosa rossa ai loro papà e una rosa bianca a quelli che purtroppo non ci sono più, ma sono ancora vivi nel cuore dei figli.

In Inghilterra, invece, si ha una sorta di San Valentino dei padri, che vengono celebrati con fiori, dolci e cioccolatini. Nell'America del Sud si accendono diversi falò nelle città e si sfidano i papà a superarli con un salto.

Più fortunati sono i padri di famiglia tedeschi, dove in alcune zone della Germania vengono trasportati su uno o più carri trainati da buoi per le vie della città.

Il giorno speciale dei papà varia quindi nelle diverse zone del globo, ma con un denominatore comune: abbracci, baci, regali e piccoli lavoretti donati con l'affetto speciale che solo i figli sanno dare. 

A differenza della festa della mamma, la festa del papà cade ogni anno il 19 marzo perché è associata a San Giuseppe. I paesi di tradizione cattolica, quindi, seguono questa indicazione mentre negli Stati che risentono maggiormente dell'influenza statunitense bisogna aspettare la terza domenica di giugno per festeggiare il Father's Day. 

Il motivo di questa discordanza è da ricercare nelle origini della festività, quindi, il giorno di San Giuseppe. Il padre putativo di Gesù, considerato come papà e marito devoto per eccellenza, secondo la tradizione popolare protegge gli orfani, le giovani nubili e i poveri. 

Per questo in Sicilia si usa invitare a pranzo i mendicanti e i bisognosi allestendo grandi tavole dove persone di diversa estrazione sociale, mangiano fianco a fianco. 

Questa nobile usanza è conosciuta come "Tavola di San Giuseppe". 

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