19 Marzo: La Festa del Papà.

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La Festa del Papà è alle porte ma non tutti, probabilmente, ne conoscono le origini, che a quanto pare sono statunitensi.

Quella del papà è una festa che arriva da oltreoceano. Le tracce più antiche della celebrazione, risalgono al 5 luglio 1908 a Fairmont, West Virginia, nella chiesa metodista locale.

Tuttavia, la prima a sollecitarne l'ufficializzazione fu la signora Sonora Snart Dodd che, ispirata da un sermone ascoltato durante la messa ma ignara della tradizione di Fairmont, organizzò una festa il 19 giugno 1010 a Spokane, Washington, per celebrare il padre che aveva combattuto nella guerra di secessione americana.

In Danimarca e in Russia questa ricorrenza, invece, assume un significato ancora diverso, non religioso ne storico, bensì civile. Nel primo caso, infatti, si celebra anche la Costituzione; nel secondo, invece, si ha un'estensione del concetto di paternità in quanto vengono onorati i difensori della patria. 

In Italia la festa del papà si festeggia ogni anno il 19 marzo. E' una ricorrenza civile diffusa in tutto il mondo che ha origini relativamente recenti: è nata all'inizio del XX secolo come contraltare della festa della mamma, per celebrare la paternità e i padri in generale.

Un'abitudine particolare è consolidata in Francia, dove i piccoli regalavano una rosa rossa ai loro papà e una rosa bianca a quelli che purtroppo non ci sono più, ma sono ancora vivi nel cuore dei figli.

In Inghilterra, invece, si ha una sorta di San Valentino dei padri, che vengono celebrati con fiori, dolci e cioccolatini. Nell'America del Sud si accendono diversi falò nelle città e si sfidano i papà a superarli con un salto.

Più fortunati sono i padri di famiglia tedeschi, dove in alcune zone della Germania vengono trasportati su uno o più carri trainati da buoi per le vie della città.

Il giorno speciale dei papà varia quindi nelle diverse zone del globo, ma con un denominatore comune: abbracci, baci, regali e piccoli lavoretti donati con l'affetto speciale che solo i figli sanno dare. 

A differenza della festa della mamma, la festa del papà cade ogni anno il 19 marzo perché è associata a San Giuseppe. I paesi di tradizione cattolica, quindi, seguono questa indicazione mentre negli Stati che risentono maggiormente dell'influenza statunitense bisogna aspettare la terza domenica di giugno per festeggiare il Father's Day. 

Il motivo di questa discordanza è da ricercare nelle origini della festività, quindi, il giorno di San Giuseppe. Il padre putativo di Gesù, considerato come papà e marito devoto per eccellenza, secondo la tradizione popolare protegge gli orfani, le giovani nubili e i poveri. 

Per questo in Sicilia si usa invitare a pranzo i mendicanti e i bisognosi allestendo grandi tavole dove persone di diversa estrazione sociale, mangiano fianco a fianco. 

Questa nobile usanza è conosciuta come "Tavola di San Giuseppe".